ภูเขาน้ำแข็งมหึมาแตกแยกในขั้วโลกใต้

2019-10-01 13:05:15

ภูเขาน้ำแข็งมหึมาแตกแยกในขั้วโลกใต้

มวลส่วนขอบนอกของหิ้งน้ำแข็งอาเมอรี (The Amery Ice Shelf) ในทวีปแอนตาร์กติกา แถบขั้วโลกใต้ เพิ่งแตกแยกตัว หลุดออกสู่มหาสมุทร กลายเป็นภูเขาน้ำแข็งขนาดใหญ่สุด ในรอบกว่า 50 ปี โดยส่วนที่แยกตัวออกมา ซึ่งถูกเรียกชื่อว่า ดี28 (D28) มีเนื้อที่ประมาณ 1,636 ตารางกิโลเมตร เล็กกว่าเกาะสกาย (Isle of Skye) นอกชายฝั่งสกอตแลนด์ เพียงเล็กน้อย

จากการคิดคำนวณตามหลักวิชาการ พบว่า ดี28 มีความหนาประมาณ 210 เมตร และมีมวลน้ำแข็งน้ำหนักประมาณ 315,000 ตัน

ความใหญ่โตมหึมาของภูเขาน้ำแข็ง ดี28 หมายความว่า หน่วยงานที่เกี่ยวข้อง โดยเฉพาะแผนกแอนตาร์กติกออสเตรเลีย (The Australian Antarctic Division) ที่มีความพร้อมทั้งบุคลากรนักวิทยาศาสตร์ และอุปกรณ์ จะต้องเฝ้าระวัง และติดตามความเคลื่อนไหวของมันอย่างใกล้ชิด เนื่องจากอาจจะเป็นอันตรายต่อการเดินเรือในอนาคต

Advertisement




ทิศทางกระแสคลื่นทะเล และกระแสลม จะทำให้ ดี28 เคลื่อนตัวไปทางทิศตะวันตก และอาจต้องใช้เวลาหลายปี ในการแตกแยกตัวอีกครั้ง และละลายหายไปในทะเลจนหมด

ดี28 เป็นภูเขาน้ำแข็งขนาดใหญ่สุด เท่าที่เคยแตกแยกออกจากหิ้งน้ำแข็งอาเมอรี นับตั้งแต่ช่วงต้นคริสต์ทศวรรษ 1960 ซึ่งครั้งนั้นส่วนแยกหลุดออกมีขนาดเนื้อที่ใหญ่โตมหาศาลถึง 9,000 ตารางกิโลเมตร และยังเล็กกว่ามาก เมื่อเทียบกับขนาดของภูเขาน้ำแข็ง เอ68 (A68) ที่แตกหลุดออกจากหิ้งน้ำแข็งลาร์เซ่น ซี เมื่อปี พ.ศ. 2560 โดยล่าสุดภูเขาน้ำแข็ง เอ68 หลังผ่านการละลายในทะเลนานราว 2 ปี ยังมีขนาดใหญ่กว่า ดี28 กว่า 3 เท่า

Advertisement




อาเมอรีเป็นหิ้งน้ำแข็งขนาดใหญ่สุดอันดับ 3 ของทวีปแอนตาร์กติกา และเป็นช่องทางระบายน้ำสำคัญ ของแอนตาร์กติกาฟากตะวันออก.